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Mes: Septiembre 2016

The seven deadly sins

El burro y el elefante

El burro demócrata y el elefante republicano

El burro demócrata y el elefante republicano

No, no es el título de una fábula de Esopo. Se trata de los símbolos más populares y representativos de los partidos norteamericanos, el Demócrata y el Republicano. Como en breve van a ser las elecciones presidenciales en los Estados Unidos, en la tele están todo el día con los resúmenes de campaña. Y continuamente también aparecen los dos animalitos, eso sí: bien envueltos en la bandera de barras y estrellas, pues no hay nadie más patriota que los americanos.

Pero ¿sabéis la historia de estos símbolos? Pues si leéis estas líneas os enteraréis:

En el caso del burro del Partido Demócrata, la ‘mascota’ se eligió porque en 1828 el candidato de este partido, Andrew Jackson, recibía el apodo de ‘burro‘, por su poca inteligencia y tozudez. Él, sin embargo, aprovechó el tirón de ese mote y lo empleó como símbolo electoral, con el que quiso expresar que en realidad el burro era un animal del que sentirse orgulloso, pues es trabajador y modesto. Años después, el ilustrador Thomas Nast, de la revista Harper’s Weekly, comenzó a dibujarlo para caricaturas de prensa y de ahí se quedó como mascota del partido.

En el caso del elefante del Partido Republicano, su elección como símbolo se debe a una respuesta al burro demócrata. El dibujante Thomas Nast quiso hacer una versión para el partido rival y empleó este animal. En 1877 plasmó en una viñeta una derrota electoral de los republicanos ante el burro demócrata. El elefante simbolizaba a un animal inteligente, pero dócil y fácil de someter. Pese a este cariz negativo, los republicanos lo adoptaron como símbolo.

Nast fue un gran caricaturista, a él le debemos la imagen actual de Santa Claus y Tío Sam. Con el burro y el elefante acertó también a crear dos símbolos que pertenecen ya al imaginario colectivo occidental.

Viñeta de Thomas Nast, con el elefante republicano derrotado

Viñeta de Thomas Nast, con el elefante republicano derrotado