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Mes: julio 2016 (página 2 de 3)

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Topónimos ingleses

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El alfabeto en verso de Alaric Alexander Watts

Alaric Alexander Watts fue un escritor y periodista conservador que ha pasado a la posteridad porque en 1817 publicó un poema aliterativo relacionado con el alfabeto que se ha hecho enormemente célebre y se ha reproducido cientos de veces. He aquí su poema, publicado en Trifler magazine, dedicado a «El sitio de Belgrado«:

The Siege of Belgrade

AN Austrian army, awfully arrayed,
Boldly by battery besieged Belgrade.
Cossack commanders cannonading come,
Dealing destruction’s devastating doom.
Every endeavor engineers essay,
For fame, for fortune fighting – furious fray!
Generals ‘gainst generals grapple – gracious God!
How honors Heaven heroic hardihood!
Infuriate, indiscrminate in ill,
Kindred kill kinsmen, kinsmen kindred kill.
Labor low levels longest, lofiest lines;
Men march ‘mid mounds, ‘mid moles, ‘ mid murderous mines;
Now noxious, noisey numbers nothing, naught
Of outward obstacles, opposing ought;
Poor patriots, partly purchased, partly pressed,
Quite quaking, quickly «Quarter! Quarter!» quest.
Reason returns, religious right redounds,
Suwarrow stops such sanguinary sounds.
Truce to thee, Turkey! Triumph to thy train,
Unwise, unjust, unmerciful Ukraine!
Vanish vain victory! vanish, victory vain!
Why wish we warfare? Wherefore welcome were
Xerxes, Ximenes, Xanthus, Xavier?
Yield, yield, ye youths! ye yeomen, yield your yell!
Zeus’, Zarpater’s, Zoroaster’s zeal,
Attracting all, arms against acts appeal!

«Auld Land Syne», una canción tradicional escocesa

«Auld Lang Syne» es una canción patrimonial escocesa cuya letra consiste en un poema escrito en 1788 por el poeta nacional escocés Robert Burns (él la retocó, pero él mismo aseguraba que la había recogido de un anciano). Se suele utilizar en momentos solemnes, cuando alguien se despide, se inicia un viaje largo, un funeral, etc. Y se canta especialmente en Año Nuevo.

Auld lang syne”, en escocés, significa “Hace mucho tiempo”; aunque se traduce más adecuadamente como “Por los viejos tiempos”. Se canta con una melodía folclórica y anónima escocesa.

Aquí tenéis algunas versiones:

 

«Let sleeping dogs lie», una célebre expresión inglesa

«Dejad dormir a los perros dormidos«, esa fue la expresión que utilizó el primer ministro británico Robert Walpole cuando le preguntaron en el Parlamento por qué no hacía más para que se cumplieran las leyes de comercio y los británicos pudieran cobrar más impuestos a los colonos americanos. Todos sabían que se pagaban muchas menos tasas de las que se debían pagar y que existía el contrabando con la connivencia casi de un tolerante servicio de aduanas portuario, que no interfería demasiado en los cargamentos de los buques que salían o entraban de los puertos americanos.

Aquí, en castizo, diríamos aquello de «Mejor no meneallo«. ¿Qué pasó cuando algunos políticos ingleses se olvidaron del consejo de Walpole y decidieron subir las tasas, así como controlar más férreamente la situación? Pues que el descontento se desató y los colonos decidieron quitarse el yugo de la metrópoli. Episodios como el célebre Boston Tea Party anuncian la Guerra de la Independencia americana. La revolución de las colonias se hizo imparable.

Peter Minuit buys Manhattan

In the 1620s settlers from Holland founded a colony they called New Netherlandas along the banks of the Hudson River. There was placed the new town called New Amsterdam, then called New York. At the mouth of the Hudson lies Manhattan Island, where live the Amerindian people of the Shinnecock. They used the island for hunting and fishing.

Peter Minuit was the first Dutch governor of the New Netherlands and in 1626 he «bought» Manhattan from the Shinnecock. He paid them about $24, worth of cloth, beads and other little things. Like all the Amerindians, the Sinnecock believed that land belonged to all men. So, they thought that what they were selling to the Dutch was the right to share Manhattan as a place of hunting and fishing. But the Dutch believed that they had bought the right to use the land they alone.

(Taken from Bryn O’Callaghan, An Illustrated History of the USA, Essex, Longman, 1990, p. 19.)

Was the sale a fraud or was it legal? What do you think?

The Pilgrim Fathers and the Mayflower Compact

Los «Padres Peregrinos» se cuentan entre los fundadores de los Estados Unidos de América. Eran puritanos, seguidores de Juan Calvino, y se embarcaron en el Mayflower, un barco que antes había llevado vino, rumbo al Nuevo Mundo en busca de mayor libertad religiosa. Era el 16 de septiembre de 1620 y salieron desde Plymouth. Estaban acompañados por otros inmigrantes, a los que llamaron «Strangers«, para diferenciarlos de sí mismos, autodenominados «Pilgrims«.  Cuando llegaron a las costas de América tuvieron que afrontar muchos peligros y dificultades. Por eso, antes de zarpar  los 41 tripulantes firmaron de mutuo acuertdo el «Mayflower Compact«, donde establecían que un «civil body politic» sería su gobierno en América y que haría «just and equal laws» que todos se comprometían a obedecer.

The Mayflower Compact is consider one of the first important documents in the history of democratic government in America.

Los peregrinos y extranjeros llegaron a Cape Cod, Massachusetts, América, el 9 de noviembre de 1620. El espíritu de de los Massachusetts Puritans ha tenido gran influencia en la democracia americana. Uno de sus primeros líderes, John Winthrop, dijo que esperaban construir una comunidad ideal que sirviera de ejemplo a toda la humanidad:

«We shall be like a city on a hill». «The eyes of all people are upon us».

Desde entonces, los americanos creen en el providencialismo de su nación. Es decir, consideran que están llamados por el mismo Dios a ser líderes mundiales y servir de ejemplo a las demás naciones.

Otro de los colonos más importantes fue William Penn, que pertenecía a la Socitey of Friends, comúnmente llamados Cuáqueros, y a quien el rey Carlos II dio una carta como propietario de Pennsylvania. Para atraer colonos, Penn prometió libertad religiosa, y esta idea también se convirtió en uno de los fundamentos de la nueva sociedad americana.

La historia de Pocahontas

El capitán John Smith fue uno de los pobladores de la ciudad de Jamestown, donde se asentó en 1607. Tenía 27 años y era enérgico y con dotes de mando. Cuando la comida escaseaba, él era el encargado de negociar con los amerindios y comprarles maíz. En una de esas salidas fue capturado por los salvajes, que iban a matarle, pero según él mismo contó después, la hija del jefe Powhatan, Pocahontas, de doce años de edad, se interpuso y usó su propio cuerpo como escudo para evitar que los de su tribu mataran a Smith. Pocahontas, además, tuvo un importante papel en la supervivencia de los colonos de Virginia, pues hizo que su pueblo llevara comida a los hambrientos colonos. «She, next under God, was the instrument to preserve this colony from death, famine and utter confusion», escribió Smith.

En 1609, Smith fue gravemente herido por una explosión de pólvora y evacuado a Inglaterra. Cinco años después, en 1614, volvió. Pero Pocahontas ya se había casado con el plantador de tabaco John Rolfe.

En 1616 Pocahontas viajó a Inglaterra con su esposo y fue presentada en la corte al rey James I. Al año siguiente, 1617, murió de viruela (smallpox) mientras esperaba el barco que la llevaría a ella y a su bebé de vuelta a Virginia. Cuando el niño creció, regresó a su virginiano hogar. Y es que todos los virginianos aún pretenden hoy ser descendientes de él y de su valiente madre, Pocahontas.

Pocahontas y John Smith reales

The Fountain of Youth

“To sixteenth century Europeans America was a land of marvels, a place where nothing was impossible. Some even believed that there they might discover a way to regain their lost youth.
Ponce de León was a Spanish conquistador who came to the New World with Columbus on the explorer’s second voyage. He became the governor of the Caribbean island of Puerto Rico. The Amerindian people of Puerto Rico told de León that to the north lay a land rich in gold. This northern land, they said, also had an even more precious treasure-a fountain whose waters gave everlasting youth to all those who drank from it. In the spring of 1513 de León set off in search of the magic fountain. He landed in present day Florida and sailed all round its coast searching for the miraculous waters.
Ponce de León never found the Fountain of Youth. But he did claim Florida for Spain. In 1565 Spanish settlers founded St. Augustine there, the first permanent European settlement on the main-land of North America.”

(From Bryn O’Callaghan, An Illustrated History of the USA, Essex, Longman, 1990, p. 10)

America or Colombia?

Why did European geographers give the name America to the lands that Columbus discovered? The question is that to the end of his life Columbus believed that his discoveries were part of Asia. But this mistaken idea was corrected by Amerigo Vespucci, an Italian sailor from the city of Florence. Vespucci wrote some letters saying that he was sure that the new land discovered by Columbus was part of a new continent. To honor Vespucci it was decided to name the new continent «America», using the feminine form of Vespucci’s first name. That was because other continents -Europe, Africa, Asia- also had female names. And to honor Columbus one of the countries of the new continent was named «Colombia».

Apart this, it is said that, before Columbus came to America, the continent had been visited and discovered by the Vikings.

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