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The Pilgrim Fathers and the Mayflower Compact

Los «Padres Peregrinos» se cuentan entre los fundadores de los Estados Unidos de América. Eran puritanos, seguidores de Juan Calvino, y se embarcaron en el Mayflower, un barco que antes había llevado vino, rumbo al Nuevo Mundo en busca de mayor libertad religiosa. Era el 16 de septiembre de 1620 y salieron desde Plymouth. Estaban acompañados por otros inmigrantes, a los que llamaron «Strangers«, para diferenciarlos de sí mismos, autodenominados «Pilgrims«.  Cuando llegaron a las costas de América tuvieron que afrontar muchos peligros y dificultades. Por eso, antes de zarpar  los 41 tripulantes firmaron de mutuo acuertdo el «Mayflower Compact«, donde establecían que un «civil body politic» sería su gobierno en América y que haría «just and equal laws» que todos se comprometían a obedecer.

The Mayflower Compact is consider one of the first important documents in the history of democratic government in America.

Los peregrinos y extranjeros llegaron a Cape Cod, Massachusetts, América, el 9 de noviembre de 1620. El espíritu de de los Massachusetts Puritans ha tenido gran influencia en la democracia americana. Uno de sus primeros líderes, John Winthrop, dijo que esperaban construir una comunidad ideal que sirviera de ejemplo a toda la humanidad:

«We shall be like a city on a hill». «The eyes of all people are upon us».

Desde entonces, los americanos creen en el providencialismo de su nación. Es decir, consideran que están llamados por el mismo Dios a ser líderes mundiales y servir de ejemplo a las demás naciones.

Otro de los colonos más importantes fue William Penn, que pertenecía a la Socitey of Friends, comúnmente llamados Cuáqueros, y a quien el rey Carlos II dio una carta como propietario de Pennsylvania. Para atraer colonos, Penn prometió libertad religiosa, y esta idea también se convirtió en uno de los fundamentos de la nueva sociedad americana.

Thanksgiving Day

Aunque ahora empieza el verano y nos queda muy lejos noviembre, que es cuando se celebra en Estados Unidos Thanksgiving Day, concretamente el cuarto jueves del mes, nunca está mal aprender algunas cosillas relacionadas con la cultura americana.

¿Qué comen las familias ese día? Yes, you have guess it! Turkey, potatoes and vegetables!

Para ellos es un día muy importante, así que visten sus mejores galas, bendicen la mesa y comen todos juntos, grandparents, aunts, uncles, parents, children…:

«Dear Lord, on this Day, we thank you for the many blessings we have received during this past year. Amen.»

Y ahora lee este pequeño texto tomado de Elizabeth Laird, Faces of the U.S.A., New York, Longman, 1987, p. 69:

“The first Thanksgiving was celebrated in 1621 by the «Pilgrim Fathers,» some of the first Europeans who came to live in North America. At the end of the first year in their new land, they made a feast. They cooked the turkeys, pumpkins, and corn which the Indians had taught them to eat, and invited the Indians to share the meal. They said prayers, and thanked God that they were still alive (…)

After dinner, most of the Americans will watch the football game on TV. But first, it’s time for dessert. Everyone knows what it will be. The children even sing a song about it.

«Hurrah for the fun! Is the pudding done?

Hurrah for the pumpkin pie!”

Desde que los primeros peregrinos, los Pilgrim Fathers, compartieron su mesa con los indios Wampanoag y Pequamid, que vivían en los bosques vecinos, Thanksgiving Day es un día para compartir en familia y con los amigos y vecinos.